Credit : Adventure Cats via Facebook

人類とともに旅をする猫、その歴史

ペットと共に旅行、なんて聞くと「犬と旅行か」なんて思ってしまうかもしれないが、「猫と人間」は古くから旅路を共にしてきた旅の友だ。

猫と言えばどんなイメージがあるだろう。家の中でゴロゴロしていて、知らぬ間にふらりと外に行ったりするけれども、外に連れて行こうとしても嫌がる。そんな印象をお持ちの方も少なくないかもしれない。だが実際には昔から猫は人々と共に旅行してきた生き物だということはご存知だろうか。 

家畜としての猫、神としての猫

スミソニアンによれば、猫が家畜化されたのは少なくとも9500年前ごろ。人間の残した記録としては、今から4000年ほど前のエジプトのものが最古とされている。当時から害獣駆除のために飼われてきた古代エジプトの猫は、勝手に逃げ出したりしないようにするためだろうか、紐で繋げられていた。それと同時に、古代エジプトにはライオンの姿で描かれたバステトという獰猛な女神が居たのだが、バステトは時代が経つにつれ猫の姿で形容され、家や生産性の象徴として崇められる存在となっていった。

猫たちは北欧神話の中にも登場する。女神フレイヤは、ビーグルとトリーグル(Bygul, Trjegul)という二匹の猫の引く戦車に乗る。また、最近では映画『マイティー・ソー』などのイメージが強い雷神トールが持ち上げることのできなかった猫(実はこれはトールがたぶらかされ、巨大な世界蛇ヨルムンガンドが猫に見えたものだった)なども登場する。

こうして害獣を駆除するという重要な役割を持った猫たちは崇められ、そして人々は移動するときに共に猫を連れて行った。 

そして旅へ

こうして人々と共に海を渡り、世界中に猫たちは広まっていった。北欧神話を信仰していたバイキングたちもちろん船にも猫を載せていたようだ。

そこまで遠い昔の話でなくとも、船に乗せた積み荷をネズミから守るために船乗りの間で猫が可愛がられていた、なんて話や、日本でもオスの三毛猫(三毛猫にオスが生まれる確率は非常に少ない)を船に載せれば沈没しないという言い伝えもある。

1956年に日本を発った第1次南極観測隊の観測船にもそんな縁起の良いとされた雄の三毛猫「たけし」が乗船していた。たけしは南極観測隊員たちと共に南極で過ごし、後に日本に帰ったものの、帰国後姿をくらまし行方知れずとなった。日本からの猫で南極で越冬したのはこの一匹だけだ。

考えてみれば「たけし」にせよ、船乗りと共にこのように異国の地に赴くのは旅に他ならない。

現代の旅猫

現代では、街中で紐を付けて散歩をするのは犬くらいなものだ。もちろん猫と共に散歩したり、旅に出たりする人は犬と比べれば少ないものだろう。それでも最近ではSNSのおかげもあり、積極的に猫と旅に出る飼い主たちの姿がインターネット上で知られてきた。

写真投稿サイトInstagramでは、70万人以上のフォロワーを持つスキー・キャット(@sukiicat 動画の猫)、6万人以上のフォロワーを持つブルマ(@burmaadventurecat)、家族と猫で旅をする5万以上のフォロワーのアカウント@ourvieadventuresなどなど、旅をする猫や、猫と旅をする様子を写真に写したアカウントが人気だ。

古来の人々のように、猫と旅をする人々が最近また増えているのか、はたまたただSNSのおかげで可視化されているだけなのかはわからないが、最近はこのように猫と共に旅に出たい人のためにその準備や方法を紹介するウェブサイト「Adventure Cats」なども登場している。

また、獣医が寄稿するアメリカのウェブメディア「PetMD」では、猫と旅をしたいのであればまずは猫に少なくともマイクロチップの埋め込みを行うこと、そしてIDタグも付けるようにと指示している。これは、万が一猫が逃げ出した際にこれらがついていないと連絡先もわからないまま保護施設に入れられることになるからだ。また、猫も乗り物酔いをしたり、慣れない環境で活動過多になることもあるなどの注意もしている。

愛猫と共に旅行、というアイデアにワクワクしてきた読者もおられるかもしれないが、外に出て積極的に旅をしたがる猫もいる一方で、出不精の猫も居る。そんな猫ちゃんとは、一緒の部屋で本を読むなどして空想の旅に出てもいいかもしれない。

Buddy the adventure cat steps into the great outdoors(Philly)

A Brief History of Traveling With Cats(Smithsonian)

たけし(国立極地研究所)

How to Travel with a Cat(PetMD)

burmaadventurecat(Instagram)

sukiicat(Instagram)

ourvieadventures(Instagram)

Winter Adventures | Meowntain Edition(YouTube)

(Adventure Cats)

Adventure Cats(Facebook)

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